8 animales que brillan en la oscuridad | criaturas bioluminiscentes

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    La bioluminiscencia parece casi algo de magia y algunas especies de animales son capaces de emitir luz con su cuerpo. Es el caso de las luciernagas, o de las otras criaturas bioluminiscentes que os presentamos a continuación y que tienen la particularidad de brillar en la oscuridad.

    8 animales que brillan en la oscuridad | Criaturas Bioluminiscentes

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    Los organismos han desarrollado la capacidad de producir luz por distintas razones: para engañar a los depredadores, para atraer a sus parejas e incluso para comunicarse. La diversidad de las criaturas con esta habilidad es igualmente asombrosa, desde la luciérnaga común a los habitantes de aguas profundas que rara vez son vistos por los humanos. Lo que también es interesante es que muchas de estas criaturas no están estrechamente relacionadas , y los rasgos bioluminiscentes han evolucionado por separado al menos 30 veces .

    A continuación vemos qué 8 animales brillan en la oscuridad, seguro que os soprenderá!

    1.Luciérnagas

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    Las luciérnagas son uno de los ejemplos más comunes de bioluminiscencia. Tienen un órgano especial que produce la luz a través de una reacción química. Las luciérnagas utilizan la luz que parpadea para atraer a su pareja, comienzan siendo un emisor de luz, incluso en forma de larvas, como se puede ver en la siguiente imagen. Pertenecen a la familia Lampyridae , y hay 2.000 especies en todo el mundo, muchas de los cuales tienen patrones que le hacen brillar de manera diferente.

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    2. Glowworms

    Aunque las larvas Lampyridae son también llamadas a veces luciérnagas, hay una familia distinta de insectos bioluminiscente: el Phengodidae. Este gusano de luz se encuentra tanto en América del Norte y del Sur, y tiene una serie de órganos que emiten luz .

    3.Los milpiés

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    El milpiés Motyxia , también conocido comúnmente como el milpiés luminoso  Sierra, es otro invertebrado bioluminiscente . En un artículo publicado en la revista Current Biology, los investigadores explicaron que la luz brillante de este milpiés es una advertencia a los depredadores de que es altamente tóxico. Motyxia rezuma cianuro, por lo que la luz le dice a los depredadores que paren antes de pegarles un mordisco.

    Una nueva especie de milpiés brillante fue descubierto recientemente en la isla de Alcatraz .

    4.Medusas peine

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    La mayoría de las criaturas bioluminiscentes se encuentran en el océano, a menudo en profundidades por debajo del alcance de los rayos del sol. Algunas especies de medusas peine, o Ctenophora, son un ejemplo de esto. La medusa produce una luz azul o verde, pero el movimiento de sus peines puede dispersar la luz, produciendo un efecto de arco iris (ver imagen superior) . Los investigadores creen que las luces pueden servir para confundir a los depredadores .

    5.Calamar Bobtail

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    El calamar bobtail ha formado una relación simbiótica con bacterias bioluminiscentes. Las bacterias que brillan intensamente ayuda al propio camuflaje del calamar en la noche, a cambio de comida. Las bacterias viven bajo la superficie del manto del calamar , que puede actuar como un filtro para controlar el brillo de la luz .

    6. Pez linterna

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    El nombre de “pez linterna” se puede dar a cualquier número de especies de peces pertenecientes a la familia Myctophidae . Según los investigadores de UC Santa Barbara , el hecho de que cada especie tiene un patrón específico de órganos luminosos sugiere que la luminiscencia ayuda a estos peces para atraer a compañeros. Las luces también pueden servir como camuflaje defensivo .

    Este video ilustra las diferentes especies de peces linterna :

    7. Rape

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    La larga protuberancia en la cabeza del rape es en realidad un señuelo, y hace exactamente esa función. La luz en la punta atrae a sus presas, al igual que en “Buscando a Nemo “.

    Como se muestra en el video que os dejo el rape a menudo también tienen parches bioluminiscentes en otras partes de sus cuerpos. Sin embargo , los investigadores de UC Santa Barbara señalan  que estos peces tienen ojos lechosos sólo cuando mueren. Puedes ver uno vivo aquí, junto con otras fotos de los peces que brillan en la oscuridad .

    8. Krill

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    La mayoría de los tipos de krill, pequeños seres parecidos a los camarones , son bioluminiscentes . Sus órganos emisores de luz son impulsados ​​por una reacción enzimátic . Krill se iluminan al tocarlos o al ser agitados , y son responsables del sorprendente efecto de las ondas brillantes que se pueden ver en el maravilloso video a continuación, junto con algunas otras criaturas marinas luminosas .

    Bonus Track: Más animales que brillan en la oscuridad
    ¿Creíais que estos eran los únicos animales que hemos encontrado que brillan en la oscuridad? Para nada. Actualizamos el post con nuevas especies bioluminiscentes tan impresionantes como las anteriores.

    Calamar Vampiro del infierno

    calamar vampiro
    Se trata de un pequeño calamar que suele alcanzar los 30 centímetros de longitud. Este pequeño cefalópodo se alimenta de restos marinos, algas, excrementos de otros animales, etc. Sin embargo, lo que más nos interesa aquí es su bioluminiscencia, ¿no es así?

    Este calamar, a diferencia de la mayoría, no expulsa tinta si se ve amenazado, sino que expulsa una especie de sustancia mucosa y luminosa que confunde a sus enemigos. Además, sus ojos azules también tienen propiedades luminiscentes. Vive en cualquier parte del mundo, en aguas muy profundas, siempre que se trate de aguas tropicales o templadas.

    Tucu tucus

    tucus tucu
    En este caso se trata de un insecto coleóptero polífago que tiene dos pequeñas manchas de color verde-amarillo que se iluminan para hacer creer a sus depredadores que se trata de una presa mucho más grande. Sus huevos también tienen propiedades bioluminiscentes. También tiene una tercera mancha luminiscente en el abdomen.

    El insecto en sí es de color negro, de unos 3 centímetros de longitud. Se suele encontrar en zonas húmedas y con mucha vegetación, como la República Dominicana. No se deben confundir con las luciérnagas.

    Medusas gelatina de cristal

    medusa gelatina
    Este tipo de medusas no solo son bioluminiscentes, sino que han sido claves para el descubrimiento de la proteína verde bioluminiscente. Fueron los científicos Shinomura y Johnson quienes consiguieron aislar una muestra de coelenterazina. Ambos científicos descubrieron que las propiedades bioluminiscentes de esta sustancia se manifestaban al agregar calcio a la muestra.

    Estas medusas viven en aguas del occidente de Norteamérica. Durante el otoño desaparecen y se hunden hasta el fondo marino, para volver en primavera a poblar las aguas. Sin duda, uno de los animales que brillan en la oscuridad más impresionantes.

    Tiburones

    Aunque no lo creáis, hasta el 10% de los tiburones se consideran bioluminiscentes, en especial las especies de tiburones que viven en las aguas más profundas. Entre ellos tenemos a los tiburones linterna o a los tiburones cigarro.

    El efecto luminiscente se produce en estos animales en unos pequeños órganos que de denominan “fotóforos”. Son unas manchas muy pequeñas, de tan solo uno milímetros de diámetro, que se encuentran en las aletas y el vientre del tiburón. Un espécimen adulto puede llegar a tener hasta medio millón de estos órganos fotóforos. Todos estos tiburones producen la luminiscencia, por tanto, de forma totalmente autónoma, sin la necesidad de la participación de otro tipo de bacterias.

    Sin duda, se trata de animales impresionantes que demuestran cómo es de sabia la naturaleza y cómo cada especie desarrollo capacidades y características especiales, normalmente con el objetivo de sobrevivir en esa prueba tan dura que es la vida. Es lo que se denomina, la evolución de las especies para no ser víctimas de la selección natural.

    Y tú, ¿conoces algún otro animal que brilles en la oscuridad?

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